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Información fundamental acerca de las alergias

Fuente: www.asmaalergia.org, Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA)

Esta hoja informativa lo ayuda a determinar las causas de los síntomas de la alergia. Además, recomienda formas para prevenirlos y tratarlos.

Durante años me sentí cansado y cogestionado. Pensé que tenía alergias y que simplemente tenía que resignarme a soportarlas. Probé con medicinas de venta sin receta, pero no parecían ayudar y me cansaban aún más. Finalmente consulté a mi doctor* para hacerme pruebas de alergias. Ahora sé a lo que soy alérgico y tengo un plan para prevenir y tratar los síntomas de la alergia. Además tengo la energía necesaria para divertirme con mis tres hijos.
– Jorge, 35 años

¿Qué es una alergia?

Una alergia se produce cuando una persona reacciona a cosas que no afectan a la mayoría de las personas, como el polen o los gatos. (La fiebre del heno, también llamada rinitis alérgica, es una alergia al polen.) Si usted entra en contacto con algo a lo que es alérgico (denominado alérgeno), puede tener síntomas. Esto es una reacción alérgica

¿Cuáles son los síntomas de las alergias?

Distintos alérgenos causan distintos síntomas. Algunos síntomas de alergia son: ojos llorosos, congestión nasal, picazón en la nariz, los ojos y el paladar y urticaria. Muchas personas presentan síntomas de asma silbido (sonidos semejantes a silbidos que salen del pecho) y dificultad para respirar luego de tener contacto con los alérgenos. Sin embargo, no todas las personas con asma tienen alergias.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar que a veces dificulta la respiración. Cuando las personas con asma entran en contacto con algo a lo cual son alérgicas o sensibles, las vías respiratorias se estrechan. Esto dificulta la llegada del aire a los pulmones.

¿Qué tan graves son las reacciones alérgicas?

Algunas personas manifiestan una reacción alérgica grave ante un alérgeno. Por lo general, las picaduras de insectos, determinados alimentos o medicinas provocan esta reacción, llamada reacción anafiláctica. Esta reacción por lo general se manifiesta pocos minutos después de tener contacto con un alérgeno y puede poner en peligro la vida. Algunas señales de la reacción anafiláctica son inflamación de la lengua, la garganta o ambas; urticaria; dificultad para respirar; respiración superficial agitada; náuseas y vómitos.
Existen formas de evitar la reacción anafiláctica y de tratarla cuando se produce. Hable con su doctor sobre las medidas que puede tomar para evitar las reacciones alérgicas graves. Si padece una alergia grave, pida una medicina para usar en caso de emergencia. Para obtener más información, consulte la hoja informativa de la AAFA, Anafilaxia.

* En esta hoja informativa se utilizan las palabras “doctor” o “doctora”, pero puede referirse a cualquier persona que brinda atención médica, como un integrante del personal de enfermería o ayudante médico.

¿Quién es propenso a contraer una alergia?

Si sus padres tienen o tuvieron alergias, usted es más propenso a tenerlas. Sin embargo, es posible que no sea alérgico o sensible a las mismas cosas. La gente no “supera” las alergias con el paso del tiempo. Incluso si no tiene síntomas de alergias por un período, éstos pueden volver en otro momento de la vida.

¿Cómo se diagnostican las alergias?

El doctor analizará su historial médico, le preguntará sobre los síntomas y posibles alérgenos. También podría indicarle que consulte a un experto en alergias (alergólogo) para realizar pruebas en la piel y análisis de sangre. Las pruebas en la piel consisten en colocar una pequeña cantidad del posible alérgeno mediante un pinchazo o raspado. Si es sensible a un alérgeno, aparecerá una pequeña protuberancia roja en la piel.

Lista de control de alergias

En esta lista se enumeran algunos alérgenos y síntomas de algunas de las alergias más comunes. La suya tal vez no figure, pero al menos podría servirle para descubrir a qué es alérgico.

Coloque una marca de verificación al lado de las alergias que considera que puede tener. Muestre esta lista a su doctor.

Alérgenos comunesSíntomas comunes de alergia
Polen de árboles, malezas y pasto La fiebre del heno (rinitis alérgica) provoca goteo nasal, estornudos y picazón en nariz, ojos y paladar.
Caspa (partículas de piel) de los animales Los mismos síntomas que los de la alergia al polen. También pueden provocar silbido de pecho y tos.
Ácaros del polvo (pequeños insectos que viven en su hogar) y cucarachas Los mismos síntomas que los de la alergia al polen. También pueden provocar silbido de pecho y tos.
Alimentos, especialmente leche de vaca, soya, huevos, trigo, maníes, pescado y mariscos Inflamación de labios o lengua, urticaria, sensación de opresión en la garganta, afonía, náuseas, vómito, diarrea, silbido de pecho, picazón en los ojos y anafilaxia.
Látex, que a veces se denomina goma natural Picazón en la piel, erupción enrojecida, ampollas o protuberancias. Puede provocar anafilaxia. Asimismo, la hiedra y el roble venenosos pueden provocar esta reacción.
Medicinas de venta con receta (como penicilina) y de venta sin receta Los síntomas abarcan desde erupciones y urticarias hasta anafilaxia.
Picaduras de las abejas, avispas y hormigas Dolor, picazón e inflamación en el lugar de la picadura o sobre un área mayor. También pueden provocar anafilaxia.

Preguntas que su doctor podría hacerle sobre sus síntomas.

Responda estas preguntas. Muestre este formulario a su doctor.

¿Cuáles son sus síntomas?
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¿Hace cuánto tiempo que los padece?
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¿Están empeorando? Sí ___ No ___

En general, ¿en qué época del año los padece? (marque todas las que correspondan)
primavera ___ verano ___
otoño ___ invierno ___

¿Lo mantienen despierto por la noche?
Sí___ No___

¿Falta a la escuela, trabajo u otras actividades (ejercicio, deportes) debido a ellos?
Sí___ No___

¿Cuándo empeoran? (marque todas las que correspondan)
en interiores ___ en exteriores ___
en casa ___ en el trabajo ___
en la mañana ___ en la noche ____


Recuerde: Muchos fármacos provocan efectos semejantes. Por ejemplo, si es alérgico a la aspirina, debe tener cuidado cuando toma cualquier antiinflamatorio no esteroideo (NSAID, por las siglas en inglés) como ibuprofeno (Advil®, Motrin® y otros). Hable con su doctor y su farmacéutico sobre los problemas que haya tenido al tomar medicinas.

¿Qué puedo hacer para controlar los síntomas de la alergia?

Controlar la alergia significa prevenir los síntomas cuando sea posible y tratarlos cuando se produzcan.

Cumpla con estos pasos:

  1. Descubra a qué es alérgico. Pregunte a su doctor sobre las pruebas para detectar alergias.
  2. Una vez que conozca los alérgenos que lo afectan, evite o limite el contacto con ellos. Por ejemplo, si es alérgico a los ácaros del polvo, no tenga muchas cosas en su hogar, ya que el polvo se acumula en todo.
  3. Tome medicinas para aliviar los síntomas. Su doctor puede recetarle medicinas como antihistamínicos, anticongestivos, atomizadores nasales o gotas para los ojos.
  4. Vacúnese contra las alergias, en caso de que el doctor se lo recomiende. Algunas personas las necesitan cuando no pueden evitar un alérgeno. Las vacunas contienen una pequeña cantidad (que se va aumentando poco a poco) del alérgeno al que usted es sensible. Con el tiempo, el cuerpo se acostumbra al alérgeno y ya no reacciona a él.

¿Mudarme a un área distinta me ayudará con mis alergias?

Probablemente no. Para obtener una lista de los 100 lugares menos aconsejables para vivir en primavera y otoño si usted es alérgico, visite www.asmaalergia.org. Además, recuerde que si se muda a otra región, puede manifestar sensibilidad a nuevos alérgenos y necesitar vacunas contra alergias nuevamente.

¿Quién debe tratar mis alergias?

Su doctor puede tratarlas. Si los síntomas no se controlan en un lapso de 3 a 6 meses, si las alergias son graves o si ha necesitado tratamientos de emergencia, probablemente tenga que consultar a un experto en alergias. Los alergólogos son especialistas en el tratamiento de las alergias y el asma.

¿El seguro médico cubre el tratamiento para el asma?

La mayoría de los planes de seguro médico cubre el tratamiento para alergias. Consulte a su compañía de seguros:

  • ¿Necesito una autorización de mi doctor para poder consultar a un experto en alergias?
  • ¿Mi seguro cubre la educación para el paciente o los servicios especiales para la alergia?
  • ¿Mi compañía de seguros cubre un problema preexistente? Esto generalmente significa todo problema de salud que haya tenido antes de inscribirse en el plan de atención médica actual.
  • ¿Qué medicinas cubre mi plan?

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