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Pruebas en la piel para detectar alergias

Fuente: www.asmaalergia.org, Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA)

Las pruebas en la piel se realizan para determinar exactamente a qué cosas puede ser alérgica una persona. Esta hoja informativa explica diferentes tipos de pruebas y qué significan los resultados.

Con la ayuda de mi mamá, mantuve un registro de los síntomas de la alergia durante 2 semanas. Anoté cuándo tenía los síntomas, cuánto duraban, dónde estaba, qué estaba haciendo y las medicinas que tomaba. Mi doctor* examinó las anotaciones pero aun así no pudo determinar a qué era alérgico. Entonces me indicó que consultara a un especialista en alergias para que me hiciera pruebas
en la piel, las que demostraron que era alérgico al moho. El siguiente paso fue eliminar el moho en nuestra casa.

– Jeremías, 17 años

¿Cómo se realizan las pruebas en la piel?

Existen dos tipos de pruebas en la piel:

  • Prueba del pinchazo o raspado. Se introduce en la piel una pequeña gota de un posible alérgeno, algo a lo que usted es alérgico, por medio de un pinchazo o raspado. (También se denomina prueba percutánea). Es el tipo más común de prueba en la piel.
  • Prueba intradérmica. Sirve para determinar si una persona es alérgica a picaduras de insectos, penicilina, etc. Con una fina aguja se inyecta una pequeña cantidad del posible alérgeno debajo de la piel.


* En esta hoja informativa se utilizan las palabras “doctor” o “doctora”, pero puede referirse a cualquier persona que brinda atención médica, como un integrante del personal de enfermería o ayudante médico.

¿Qué es una alergia?

Una alergia se produce cuando una persona reacciona a cosas que no afectan a la mayoría de la gente, como el polen o los gatos. Si usted tiene contacto con algo a lo que es alérgico (denominado alérgeno), es posible que presente síntomas como picazón o estornudos. Esto es una reacción alérgica.

¿Cómo se realizan las pruebas en la piel?

Estas pruebas se realizan en el consultorio de un alergólogo (especialista en alergias).
Prueba de pinchazo o raspado y prueba intradérmica
Durante estas pruebas, cuya aplicación demora de 5 a 10 minutos, se introducen de 10 a 50 alérgenos. En adultos, generalmente se aplican en el antebrazo. En niños se aplican en la espalda. Después se espera unos 15 minutos para ver si aparece una pequeña protuberancia roja donde se aplicaron los alérgenos.
La prueba del pinchazo o raspado y la prueba intradérmica pueden doler un poco. Si es sensible a alguno de los alérgenos, podría tener picazón donde se le aplicó.

¿Cómo debo prepararme para la prueba?

  • Infórmele a su doctor de todas las medicinas que está tomando, incluso las medicinas de venta sin receta.
  • No tome antihistamínicos 3 a 7 días antes de la prueba. Pregúntele a su doctor cuándo debe dejar de tomarlos. (Puede usar atomizadores con esteroides nasales y medicinas para el asma, éstas no interfieren con las pruebas en la piel).

¿Presenta algún riesgo esta prueba?

Las cantidades de alérgenos que se usan en estas pruebas son muy pequeñas, por lo que son seguras. Durante las pruebas, el doctor estará atento a la posibilidad de que se produzca una reacción alérgica, pero esto casi nunca sucede.

¿Qué significan los resultados de las pruebas?

Si es sensible a un alérgeno:

  • Con las pruebas del pinchazo o raspado e intradérmica aparece una pequeña protuberancia en la piel donde se aplicó el alérgeno y esta zona podría dar comezón. Cuanto más grande es la protuberancia, más sensible es al alérgeno.
  • Estos resultados son positivos y significan que la persona puede ser alérgica al alérgeno de la prueba.
  • Aunque una prueba en la piel demuestre que es alérgico a algo, es posible que no vuelva a reaccionar a eso posteriormente. El doctor revisará su historial médico y los resultados de las pruebas en la piel para determinar a qué es alérgico.

¿Qué sucede si las pruebas en la piel indican que tengo alergias?

Su doctor preparará un plan para controlar sus alergias. Esto significa prevenir y tratar los síntomas. Siga estos pasos:

  • Evite o limite el contacto con alérgenos. Por ejemplo, si es alérgico a los ácaros del polvo, deshágase de las cosas superfluas en su hogar, ya que acumulan polvo.
  • Tome medicinas para aliviar los síntomas. Su doctor puede recetarle antihistamínicos, descongestionantes, atomizadores nasales o gotas para los ojos.
  • Vacúnese contra las alergias, si el doctor se lo recomienda. Algunas personas las necesitan cuando no pueden evitar un alérgeno. Las vacunas contienen una pequeña cantidad (que se va aumentando poco a poco) del alérgeno al que es sensible. Con el tiempo, el cuerpo se acostumbra al alérgeno y ya no reacciona a él.

¿Quién hace las pruebas en la piel para diagnosticar alergias?

Los alergólogos son expertos que hacen las pruebas y también tratan a las personas con alergias. Su doctor podría indicarle que consulte a un especialista en alergias.

¿ Me cubre el seguro médico las pruebas en la piel para las alergias?

La mayoría de los planes de seguro médico cubren las pruebas y el tratamiento para las alergias. Consulte a su compañía de seguros.

  • ¿Necesito una autorización de mi doctor para poder consultar a un especialista en alergias?
  • ¿Me cubre mi seguro la educación para el paciente o los servicios especiales para la alergia?
  • ¿Me cubre mi seguro un problema de salud preexistente? Esto generalmente significa todo problema de salud que haya tenido antes de inscribirse en el plan de atención médica actual.
  • ¿Qué pruebas para detectar alergias y medicinas cubre mi plan?

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