El ABC del asma

¿Qué es el asma? ¿Cómo se trata? Entérese aquí.

On this page

Con el respaldo de:

¿Qué es el asma?

La estrella del fútbol David Beckham. La actriz Jessica Alba. El cantante Billy Joel.

¿Qué tienen en común estos famosos? Todos tienen asma, una enfermedad crónica que provoca la inflamación y el estrechamiento de los bronquios, los conductos que permiten que el aire entre y salga de los pulmones.

Hay dos tipos de asma:

Al ser una afección crónica, el asma es una enfermedad que tendrá que controlar de forma periódica. Pero la buena noticia es que no tiene que afrontarla en solitario. Y esta es la gran noticia: Al igual que David, Jessica y Billy, no tiene que permitir que el asma afecte su vida.

Find expert care.

With the help of an allergist, many people with asthma manage the condition well and live healthy and productive lives.

¿Qué señales me indican que puedo tener asma?

¿Tiene una tos persistente que no cede? ¿Le cuesta recuperar el aliento? ¿Emite un sonido sibilante o silbante al respirar? Todos ellos pueden ser indicios de que tiene asma.

Otros síntomas comunes pueden ser la sensación de opresión en el pecho y la falta de aire. La clave del asma es que los síntomas se repiten una y otra vez. El alergista puede evaluar si esos síntomas se deben al asma.

¿Qué tan común es el asma?

El asma es muy común. Se calcula que 26 millones de estadounidenses sufren síntomas de asma. De esa cifra, 20 millones corresponden a adultos y 6 millones corresponden a niños. Es decir, aproximadamente una de cada doce personas padece asma. El asma se encuentra entre las enfermedades crónicas más comunes de la infancia. Es la causante de 13.8 millones de días de ausentismo escolar al año, así como de más de 14 millones de días de ausentismo laboral en los adultos.

¿Qué causa el asma?

Es difícil decir con qué causa el asma, pero se cree que la genética familiar es un factor clave. El asma suele ser hereditaria. Los factores ambientales, como la exposición al humo como fumador pasivo o la contaminación atmosférica, también pueden influir.

¿Cómo se trata el asma?

Los alergistas se especializan en ayudar a controlar el asma, para que usted pueda llevar la vida que desea. Estos especialistas trabajarán junto con usted para identificar los factores que desencadenan su asma y luego elaborarán un plan para ayudarle a evitar y controlar esos factores. Es posible que también le receten  medicación o, en algunos casos, inmunoterapia antialérgica. Si sufre de asma, debe tener siempre consigo su inhalador de rescate: en el trabajo, en la escuela o mientras está de vacaciones. La inhalación de albuterol es un tratamiento especialmente eficaz y de acción rápida que relaja los músculos que rodean las vías respiratorias para que pueda respirar mejor. Si su asma es grave o no está controlada, el alergista puede recomendarle un tratamiento con medicamentos biológicos o un procedimiento llamado termoplastia bronquial.

¿Cuáles son los desencadenantes más comunes del asma?

Un desencadenante es algo que provoca una reacción de su cuerpo. En el caso del asma, su cuerpo percibe estos desencadenantes como una amenaza y libera sustancias químicas para combatirlos, y estas sustancias químicas, a su vez, pueden provocar un ataque de asma. Cada persona puede tener un factor desencadenante diferente, pero los desencadentes más comunes son el exerciseejercicio físico, las enfermedades y los alérgenos, como el polen. Los desencadenantes también pueden provenir de ciertos medicamentos, el clima, el estrés, el humo e incluso algunos alimentos.

¿Qué debo hacer si sufro un ataque de asma?

La mejor manera de afrontar un ataque de asma es estar preparado. El alergista le ayudará a crear un plan de acción contra el asma, que puede incluir medidas específicas para prevenir y controlar un ataque de asma.

Si ocurre un ataque, mantenga la calma y tome los medicamentos que le haya recetado el alergista, que normalmente se administran con un inhalador.

Procure tratamiento médico si la tos o la falta de aire persisten o parecen empeorar.

Se puede curar el asma?

Si bien no existe la cura para el asma, hay varios tratamientos efectivos. La mejor forma de controlar el asma es acudir a un alergista. Los estudios demuestran que las personas con asma que consultan a un profesional experto, como el alergista, reducen:
  • Los síntomas
  • Visitas a la sala de emergencia
  • Estancias en el hospital
  • Visitas al consultorio del médico
  • Días de ausentismo escolar o laboral
  • Gastos sanitarios
¡No permita que el asma lo detenga! Utilice la herramienta Buscar un alergista y empiece a recuperar el control de su vida.